«Продаються чотири дитини»: Доля дітей, які стали товаром

Spread the love

У 1948 році майже всі газети Америки облетіла фотографія, на якій жінка виставила на продаж своїх маленьких дітей. У це складно повірити, але це зовсім не жарт … Що за трагічна історія ховається за цим жахливим знімком? І як склалося життя у цих діточок?

4 серпня 1948 – Чикаго, штат Іллінойс: Аукціон з продажу маленьких дітей містера і місіс Чаліфукс.

Чикаго, штат Іллінойс. Ця фотографія є безмовним свідком, здавалося б, неможливої трагічної історії, що трапилася насправді. Виставила на продаж всіх своїх чотирьох малолітніх дітей сім’я Чаліфукс, 40- річний водій вантажівки Рей і його 24-річна дружина Люсіль, вагітна вже п’ятою дитиною.

Після того, як глава сімейства втратив роботу, сім’я кілька місяців вела боротьбу з бідністю і навислою над ними загрозою виселення. І в розпачі, коли ситуація здалася їм абсолютно безвихідній, подружжя зважилося на цей нелюдський вчинок – продати дітей. Можливо, вони вважали тоді, що для їхніх дітей це буде непоганим шансом на краще життя.

На сходах будинку сидять, обнявшись, четверо симпатичних усміхнених дітлахів, майже всі вони ровесники, від двох до шести років. Поруч з ними – велике оголошення про продаж цих дітей і мати, що ховає своє обличчя від камери.

На верхній сходинці – старша дівчинка Лана, шести років, і п’ятирічна Рей Анна, а внизу – Мілтон, чотири роки, і малятко Сью Еллен, якій всього два рочки.

Деякі люди стверджували, що це було всього лише постановочне фото, і мова не йшла про продаж дітей, насправді це був крик про допомогу. І напевно цей крик був почутий, і після публікації багато хто пропонував цій родині допомогу – і не тільки фінансову, але також роботу і дах. Однак через два роки всі діти дійсно були розкуплені, включаючи ще одного хлопчика, Бедфорда, який народився у цієї жінки через кілька місяців.

Яке це – бути проданими власною матір’ю?

Через кілька десятків років, журналісти спробували розшукати цих дітей і дізнатися, як же склалися їхні долі. Виявилося, що всі діти вижили, а деяким з них вдалося навіть зустрітися один з одним вже в 21 столітті.

Рей Анна і Мілтон

У 1950 році семирічну дівчинку викупила родина фермерів Джон і Рут Зоетман. Мілтон, не бажаючи розлучатися з сестричкою, сильно розплакався, і подружжя вирішило взяти до себе і його. Імена їм поміняли і стали їх кликати Беверлі і Кеннет. Життя у дітей виявилася зовсім несолодким, адже жили вони в сараї, а вдень працювали в полі, при цьому їх постійно били і всіляко принижували.

За словами Мілтона, в перший же день «прийомний» батько зв’язав його, побив і сказав, що буде використовувати його в якості раба. Мілтон погодився з цим, маленький хлопчик, він навіть не знав такого слова.

Через деякий час, знову жорстоко побивши його ногами, Джон прив’язав хлопчика на кілька днів в сараї, в якому було повно пацюків, і годував його тільки молоком і арахісовим маслом. У відповідь на питання Мілтона, за що його покарали, Джон відповів, що робить це для профілактики, щоб надалі він його боявся і завжди слухався.

Одного разу підріс Мілтон не витримав, і після чергового побиття дав Джону здачу, після чого той викликав поліцію. Мілтона судили, і мало не посадили до в’язниці, але замінили в’язницю психіатричною лікарнею.

У 17 років, звільнившись, він пішов з дому. Коли йому був 21 рік, Мілтон розшукав свою біологічну матір. Незабаром після продажу дітей вона розлучилася, другий раз вийшла заміж і народила ще чотирьох дітей. Проживши у неї місяць і так і не відчувши з її боку ніякої любові, турботи і жалю, Мілтон пішов від неї, на цей раз сам. Крім того, другий її чоловік теж став піднімати на нього руку.

Після цього він поїхав в Чикаго, там одружився, а в подальшому, за порадою лікарів, переїхав з дружиною до Арізони.

Рей Анні, коли їй було 17 років, викрали і згвалтували. Коли чоловік і жінка Зоетман дізналися про те, що вона вагітна, вони відправили її до Мічігану, в притулок для одиноких жінок з дітьми. Там вона народила дівчинку, але дитину їй не віддали, і Рей повернулася назад на ферму.

У 2013 році 70-річна Рейнн Міллс зустрілася зі своєю 67-річною сестрою Сью.

Рей, як і Мілтон, теж один раз бачилася з матір’ю, але їхня зустріч також пройшла холодно.

Бедфорд

Бедфорд, він же Девід.

Наймолодшому з проданих дітей, Бедфорду, який народився в 1949 році, схоже, пощастило більше за інших. Його офіційно усиновили подружжя Макденіел, у яких своїх дітей не було. Виглядав малюк дуже погано, весь був покусаний клопами. Після усиновлення йому змінили ім’я, і ​​зараз його звуть Девідом.

Прийомні батьки любили хлопчика, хоча і виховували в строгості. Жили вони в селищі Вітфілд, за кілька кілометрів від ферми подружжя Зоетман, де росли Рей і Мілтон. Після того, як Девід дізнався про це, він кілька разів їздив до них на коні або велосипеді і бачив, як погано живеться, знаходячи іноді їх навіть прив’язаними в сараї.

Зараз він живе у Вашингтоні, працює водієм. Девід сказав, що, вже будучи дорослим, теж зустрічався зі своєю рідною матір’ю. “Позбувшись від нас, вона ще раз вийшла заміж, у неї ще четверо дочок. З ними вона живе, а з нами не захотіла “.

Побачивши сина, вона лише сказала: “У тебе погляд, такий же, як у батька”, і ні краплі жалю в голосі …

Девід дуже сильно мріяв про те, щоб зібратися всім п’ятьом дітям разом, і навіть запланував зустріч на 2013 рік. Але, на жаль, виявилося, що їхня старша сестра Лана померла ще в 1998 році від раку, а інша сестра, Сью Еллен, померла через кілька тижнів після виходу в «Нью-Йорк Таймс» статті про продаж в 1950 році дітей.

Рей Анна і Сью Еллен

Рей вже у віці 70 років, завдяки журналістам, які змогли відшукати проданих колись дітей, зустрілася зі своєю молодшою ​​сестрою. Сью тоді вже була дуже сильно хвора, не могла навіть розмовляти, тільки писала, їй було 67 років.

Сью дуже зраділа зустрічі. Рей показала їй платтячко, в якому її продали, і яке вона зберегла. До сукні прикріплена записка про те, що інших особистих речей у дівчинки немає.

Рей Анна зі своїм платтячком

Щодо своєї матері Сью написала, що ніколи не пробачить її і бажає їй горіти в пеклі. Мабуть, життя у неї склалася не краще, ніж у Рей.

Девід, мабуть, єдиний з проданих дітей, хто не засуджує свою матір. “Всі ми люди. Всі ми робимо помилки “, сказав він. “Вона, можливо, думала про дітей. Не хотіла, щоб вони померли. Ми не повинні її судити “.

facebookShare on Facebook
TwitterTweet
FollowFollow us