Сім’я зустрічає пілота з полону, але в його кишені – лист від дружини про розлучення

Фотографія, яку ви бачите, дуже відома. Та що там відома – знаменита! У 1974 році фотограф інформаційного агентства Associated Press Слава Ведер отримав за неї престижну Пулітцерівську премію. На ній ми бачимо американського пілота, який повернувся додому з в’єтнамського полону, де він провів п’ять з половиною років.

Старша дочка (15 років) летить назустріч з руками нарозхрист, далі сини (14 і 12 років) і найменша, якій якраз виповнилося одинадцять. Ну і звичайно ж, дружина, висока, струнка, усміхнена. Ось тільки …  три дні тому 39-річний чоловік-підполковник отримав від неї листа, в якому говорилося: все скінчено, розлучення.

«Я змінилася і нарешті виросла. Боб, мені здається, в глибині душі ти сам розумієш, що у нас з тобою вже нічого не вийде. Життя надто коротке. Я люблю тебе – ми всі любимо тебе, але ти ж повинен пам’ятати, як нам погано було разом. Це не твоя вина, просто ми не підходимо один одному …

Ми всі дуже пишаємося тобою. Я і діти щодня молилися про твоє повернення. Скрізь в будинку – твої фото і нагороди. Я зробила все для того, щоб діти не забули свого батька. Я б дуже хотіла зустрітися з тобою після повернення, але зрозумію, якщо ти відмовиш ».

1973 рік. Американські полонені у В’єтнамі готуються до відправки додому. Один з них – підполковник Роберт Стермі. Фото: Wikimedia Commons.

Це лише частина листа, яку цитували в газетах. Пілота звуть Роберт Стермі, а його красиву дружину – Лоретта. Вона познайомилася з випускником льотної школи зовсім молодий, і вийшла за нього заміж у 19. Любили один одного, сварилися – як всі. Четверо дітей, розлучатися не збиралися.

А потім почалася війна у В’єтнамі і 27 жовтня 1967 року бомбардувальник, який пілотував Роберт, збили над Ханоєм. Він катапультувався і потрапив в полон, де довелося ох як несолодко. У якийсь момент офіцер важив менше 50 кілограмів.  Звільнили його лише 14 березня 1973, коли американці пішли з В’єтнаму.

І ось Роберт Стермі летить додому. По дорозі – зупинка на базі в Філіппінах, щоб перепочити і пройти необхідні бюрократичні процедури. Там-то Боба і наздогнав прощальний лист від дружини. Це був для нього дуже сильний удар.

У полоні він тримався, думаючи про дітей і кохану дружину. Можливо, у них і траплялися труднощі у відносинах, але чоловік вважав: все можна виправити. Виявилося, ні.

Майже відразу після того, як був зроблений знаменитий кадр, на якому тільки радість і ніяких докорів, почався шлюборозлучний процес. Був він довгим і важким.

Стермі з’ясував, що дружина почала зустрічатися з іншими чоловіками приблизно через рік після того, як він потрапив в полон. До його повернення вона отримала три (!) пропозиції вийти заміж. Від дітей жінка все тримала в таємниці.

Ще одне фото Стермі  Ведера із зустрічі на базі.

Суд Боб програв. Дітей подружжя поділило порівну, всі разом вони зустрічалися на вихідних. Колишня дружина отримала будинок, машину, 300 доларів щомісячних аліментів і більше 40% військової пенсії чоловіка-підполковника. Ось чому в своєму будинку Роберт ніколи не вішав на стіну знамениту фотографію, на якій родина зустрічає його на військовій базі в Каліфорнії. Через Лоретту.

Обидва вступили в новий шлюб протягом півроку після офіційного розлучення. Життя пішло своєю чергою. Роберт не раз бурчав на колишню в ЗМІ, вона ж від коментарів відмовлялася. І ви знаєте, особисто мені спочатку вона здалося, що жінка вчинила не дуже порядно. Але недавно я  натрапив на коментар старшого онука цієї історії.  І глянув на те, що трапилося інакше.

Онук розповів, що п’ять з гаком років Лоретта не знала, що з її чоловіком. Загинув він, в полоні чи – армія відмовчувалася. Сім’я жила на державну пенсію і господині з чотирма дітьми довелося несолодко. Пізніше, вважаючи, що чоловік вже ніколи не повернеться, вона вирішила рухатися далі.

Роберт Стермі дослужився до полковника. Цей знімок був зроблений кілька років тому.
Лоретті діагностували в 2010 році – рак. Роберт ще живий, йому за 80. Їх шлюб виявився проблемним, але знаменита фотографія залишиться в пам’яті людей назавжди. І вона – символ того, що, які б труднощі не випали на вашу долю, сім’я дочекається. А що ви думаєте про цю історію? На чиєму боці? Напишіть в коментарях!

20

SHARES